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King&Princeは初期NEWSの二の舞? ファンの懸念を吹き飛ばす「マスコミ受け抜群の素顔」

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『シンデレラガール』(Johnnys’ Universe)

 皆さん、ごきげんよう。アツこと秘密のアツコちゃんです! 渋谷すばるくんの脱退&退所問題でドタバタしていた所に、思ってもみなかった山口達也メンバーの騒動が起こり、立て続けに激震しまくっているジャニーズ事務所さん。この前代未聞の事態から立て直すには「もうKing&Princeしかいない!」と事務所はしれっとキンプリシフトに完全移行したいみたいなの。

 長い間、全精力を注ぎ込んで陰ながら応援してきたファンの皆さんも彼らのCDデビュー日である523日を心待ちにしているし、マスコミだって本当ならもっと華々しく宣伝活動を繰り広げて盛り上げていきたいと思っているんだけどね。テレビ局やアイドル誌のスタッフたちも「別物だってわかってはいるんだけど、残念ながら気力体力が残ってないというか。すばるくんや山口くんの事件のダメージが大きすぎたよね」とガックリ肩を落としていたわ。

 TOKIOや関ジャニ∞のファン層とはまったく異なる世代が熱烈に応援するKing&Prince。パパさん、ママさんはご存知かしら? メンバーはMr.Kingとして活動していた関西チームの平野紫耀くん、永瀬廉くん、高橋海人くんと、Mr.Princeとして活動していた関東チームの岸優太くん、岩橋玄樹くん、神宮寺勇太くんの計6人。関西&関東のチームが融合して結成されたグループはジャニーズ初で、リーダーは21歳で最年長のしっかり者・岸くん。ジャニーズWEST以来、実に4年ぶりとなる新グループのデビューなの。「CDデビューはもうないかもしれない」との寂しすぎる噂を払拭してくれた次世代アイドルグループの誕生とあって、第一報を聞いた時は担当記者たちも飛び上がって喜んだものよ。というのも、メンバーたちは19歳~22歳と若いけど、入所してから89年は経っているなかなかの苦労人なのよね。

 バラエティー番組や音楽番組、ドラマはもちろん、歌や舞台と多くの経験を積んできているから実力は折り紙付き。みんな性格もいいから取材陣からの評判も上々だし、ジャニーズJr.としてずっと地道に頑張る姿を見てきた根強いファンの皆さんがいっぱいいて、なーんの心配もなかったんだけどね。この所の先輩たちの驚きのニュースと、メンバー内のあまりの格差に、心配する声があがっていたのよ。だって映画主演や単独でのCM出演等、誰が見たって平野紫耀くんの活躍だけが際立っているのは明らかだし、「このままじゃ“山ピーと愉快な仲間たち”だったNEWSの時みたいになっちゃうんじゃ?」って、ちょっと懸念されているの。

 まぁこのグループは「切磋琢磨」が合言葉として使われているし、ジャニーさんもよく「みんなが切磋琢磨しあって成長していくのが望ましい」とはおっしゃるけど、それにしてもこの“紫耀推し”はちょっと度が過ぎてない? 紫耀くんはとてつもなくいい奴だし大好きだけど、その昔、ジャニーさんがめちゃくちゃ推してたのは廉くんや玄樹くんだったの。その後にきた紫耀推しがあまりにすごくて、担当記者たちも正直「推しメンがコロコロ変わるって、一体どうしちゃったんだろう?」と付いていけなくなっちゃって。この格差が吉と出るのか凶と出るのか? ファンの間でも不安が広がっているのよね。

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秘密のアツコちゃん

約20年間、アイドル、タレント、女優、俳優、監督や脚本家など、さまざまな業界人とともに仕事をしてきた結果、気づけばとんでもなく情報通に。毎日、テレビ局や出版社、レコード会社や映画会社などに日々出没し、マスコミ界隈をふわりふわりと歩き回っている。

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