「日本で女性の大学院生の数は男性の半分以下しかいない」という事実が示唆すること

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 前回の記事では、日本は短大へ進学する女性が依然として多く、大学まで進学する女性が少ないことを紹介しました。大学就学率の男女比で見ると日本の女性は先進国で最も学歴が低いのです。今回はさらに踏み込んで、大学院の状況を見ていきたいと思います。

 一般的に、経済が発展するにつれ、高度な知識やスキルを持つ人材への需要が高まると考えられています。例を挙げると、現在筆者が住んでいるマラウイ共和国は世界最貧国の一つで、多くの国民が第一次産業(農業・林業・漁業など)に従事しています。中等教育以降への教育需要はそれほど大きくないですし(小学校に入学した女の子の5人に1人しか中学校へ進学できず、退学理由の過半数は妊娠・結婚という状況です)、小学校の教員も大学すら出ていない人がほとんどです。反対に、先進国では多くの国民が第三次産業に従事し、科学技術や金融工学などの大学院レベルの高度な知識を活かした経済活動が営まれ、小学校の教員も修士号を取得している人が多くなります。

 これを反映して多くの先進国では大学院教育の重要性が高まっています。このことは教育大学院・経営大学院(MBA)・法科大学院・メディカルスクール・公共政策大学院といった専門職大学院の勃興に見て取ることもできますし、実際にアメリカでは修士号取得者の平均生涯所得は、学士号取得者よりも4000万円程度高くなっています。失業率についても大学院修了者は大卒者よりも低い値になっています。このように重要性が高まる大学院教育ですが、日本の女性の就学状況はどのようになっているのでしょうか。

日本の女性は男性の半分しか大学院へ行っていない

 日本の女性の修士課程就学率は、OECD諸国の中でも国民一人当たり所得が低いトルコやメキシコに次ぐ低さで、5.7%しかないということはご存知でしょうか? さらに、前回の記事で「日本は女性の学士課程の就学率が先進国で唯一、男性のそれよりも顕著に低い国」と書きましたが、修士課程においても同様のことが言えます。大学では、女子学生の数は男子学生の約86%しかいませんでしたが、修士課程ではそれが大幅に悪化して約51%、つまり女性の修士課程の学生数は男性の半分程度しかいないという計算になります。これらを勘案すると、大学院レベルの高度な教育を受けているか否かについて、日本の女性は先進諸国の中で実質最下位だと言っても過言ではないでしょう。

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 また、少し話はそれますが、日本の男女を併せた修士課程の就学率は8.4%で、OECD諸国の中でも下位に位置します。日本は企業内教育が充実しているので、それが修士課程相当の知識やスキルを提供しているという側面があるのかもしれません。しかし、OECD諸国の中でも国民一人当たり所得が低い方に位置すること、大学の就学率もOECD諸国の平均よりもやや低い位置にあることを考えると、国民の教育水準が低いことが経済発展の足枷になっているか、産業構造が他の先進諸国と比べて未発達であるために、高い教育水準を持った労働力が必要とされていないことが示唆されます。いずれにせよ政策的に色々と考えなければならない状況にあることは間違いありません。

日本の女性の博士課程での教育水準は絶対的にも相対的にも先進国で最低である

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 上の図2はOECD諸国の男女別の博士課程就学率のグラフです。日本の女性の博士課程就学率は0.7%と、ここでもOECD諸国の中でも国民一人当たり所得が低い国々に次ぐ低さを記録しています。学部や修士課程では先進諸国の大半で女性の就学率が高い状況でしたが、博士課程になると、先進諸国でも多くの国がジェンダー均衡点付近へと落ち着きます。しかし、日本では均衡点から大きく離れ、女性の博士課程在籍者数は男性の約41%となっており、データの存在する先進諸国の中では最下位となっています。

先進国で最低水準の大学院教育の状況が女子教育の拡充を阻害する

 日本の大学・大学院における女子教育の状況は、もはや先進国と呼べるものではありません

前回、女子教育改善のための代表的な政策介入方法をいくつか紹介しましたが、その一つに「女性教員を増やして、女子が就学しやすい環境を整備する」というものがありました。

 一般的に、博士号の取得は大学教員となるための必須条件です。つまり、博士課程に女性の学生が少ないということは、大学教員になり得る女性が少ないということであり、高等教育における女子教育拡充の阻害要因となります。博士課程に進む女性が少ない日本の現状では、女性の大学教員が自然と増加するとは考えにくく、政策介入なしに女性教員が増えることで女子教育の環境が改善し、高等教育での女子教育が拡充していくということは望めないでしょう。

 さらに、前回女子教育改善のために重要だと言及した、「政治・行政がイニシアティブを取って女子教育の費用対効果を上げる」ことも期待するのが難しい状況です。

 現在先進国だけでなく途上国でも、大学院を修了していることが行政職での指導的立場に就くためのパスポートになりつつあります。例えば、国際機関で専門職として働くためには修士号を取得していることが必要ですし、博士号を持っていることが幹部クラスのポジションを狙う上で有利に働きます。さらに、筆者が働いてきたジンバブエ・ネパール・マラウイのような最貧国の国々であっても、省庁の局長級では博士号保持者がゴロゴロといます。日本では依然として学部卒のキャリア官僚採用が行われており、結果としてデータとエビデンスに情報づけられた政策ではなく、直感や経験による政策形成が行われている現状があります。いずれは日本も諸外国にキャッチアップして、エビデンスに基づいた政策決定が行われるようになるとは思いますが、大学院に進学する女性が少ない現状を鑑みると、将来行政機関で女子教育拡充の旗手となるべき女性リーダーの育成に失敗しているとも考えられます。

 つまり、これだけ大学院に女性が少ない状況では、女子教育の環境改善や女性リーダーの存在によって女子教育が自ずから改善していくことがそれほど期待できないため、意図的に何らかの対策を講じないと日本の女子教育の拡充は進んでいかないことが示唆されます。

 ただし読者の中には「日本の女性の学力が低いから大学院に進学しないだけなのでは」という疑問をもつ方もいるでしょう。PISAやTIMSSのような国際学力調査の結果をみると、そのような事実は認められないのですが、次回・次々回とその点について詳しく触れていきたいと思います。

まとめにかえて―女子教育の拡充無くして、ジェンダー平等はあり得ない

 私はかつてハイパーインフレーション後の立て直しのためにジンバブエという南部アフリカの国で働いていました。かつてアフリカの中では比較的豊かだったこの国が、ハイパーインフレーションを経験し貧しくなっていったのには複合的な要因があります。その一つが、貧しい黒人たちを救済するために、白人の農場や企業を没収して黒人に分け与えたものの、黒人に農場・企業経営の知識が無かったために国の生産力が激減したというものです。

 日本でも女性活躍推進法が成立し、労働参加におけるジェンダー平等を目指す機運がでてきました。しかし現在の先進国最低レベルの女子教育の惨状を考えると、ジンバブエで平等な社会を目指した施策が、前提条件が満たされていなかったためにハイパーインフレーションという悲劇を引き起こしたように、日本もまた、ジェンダー平等を実現するための前提条件が崩壊しており、悲惨な結果をもたらす可能性が十分にあります。

 日本は既に先進国の中でも豊かな国であると言える状況ではなくなりつつあります。人口減少による生産力の低下を女子教育の拡充による生産性向上で補えないようであれば、社会が衰退していくのをただ指をくわえて眺めていることになるでしょう。

まとめ

・日本の女性の修士課程就学率は低く、男性の半分しか大学院へ進学していない
・博士課程就学率はさらに低く、先進国でも最低レベルとなっている
・大学院での女性就学率が低いため、今後自然と女子教育が拡充されていくことが考えづらく、意図的に女子教育拡充の手を打つ必要がある
・男女間で教育水準に顕著に差が存在する現状では、ジェンダー平等な社会の実現は難しい

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