健康

「体重が正常でも不健康」な状態に注目を 「肥満=不健康」という常識は崩壊

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Thinkstock/Photo by belchonock

 定期的に運動したとしても思ったほど体重が減らないことはよくある。しかし、痩せなくても運動を続けていれば心臓の健康は向上し、余命も延長する可能性があることを、米テキサス大学サウスウェスタン医療センターのGrace Liu氏らが実施した新たな研究で明らかになった。

 米国心臓協会年次集会(AHA 2018、11月10~12日、米シカゴ)で発表された研究によると、太っていても心肺機能が高い人は、肥満で運動しない人と比べて安静時の脈拍数や体脂肪、除脂肪体重、心機能の数値が良好だったという。

肥満の有無と心肺機能、脈拍数、体脂肪の関連性

 Liu氏らは今回、心疾患の診断や予防、治療の向上を目的とした長期の観察研究であるダラス心臓研究(Dallas Heart Study)のデータを用いて、肥満の有無や心肺機能の程度と脈拍数や体脂肪などの指標との関連を調べた。

 研究では、ダラス心臓研究の参加者2,351人を肥満の有無(BMI 30未満または30以上)および最大酸素摂取量を判定する、心肺運動負荷試験に基づく心肺機能の程度(高いまたは低い)で4つの群に分けた。その結果、参加者のうち716人は肥満だが心肺機能が高く、356人は肥満で心肺機能が低いと判定された。

 解析の結果、性や人種、BMIなどを調整しても肥満でも心肺機能が高い人は、肥満で心肺機能が低い人に比べて脈拍数が44%低く、左室拡張末期容積で評価した心機能が37%高く、体脂肪が43%少なかったほか、BMIが37%低かった。

 この結果を受け、Liu氏は「多くの人は減量のために運動を続けても、体重が減らなくなる停滞期を迎えるが、その後も運動を続ければ健康には有益であることが明らかになった」と説明している。

 また、Liu氏は「体重にばかり気を取られるのではなく、一定の運動量を保って運動を続けることが重要と認識する必要がある。運動を続けて心肺機能を高めれば、より長く走れたり、階段を登れたりするようになる。そうすれば体重が減らなくても運動機能と心臓の健康は向上し、寿命が延びる可能性がある」と話している。

肥満者、重度肥満者の約半数が「代謝的に健康」だった

 さらに別の研究では、米カリフォルニア大学サンタバーバラ校の研究チームが、2005~2012年に米政府の全米健康栄養調査(NHANES)に参加した米国成人約4万人のデータを解析した。その結果、肥満者(BMI分類で肥満度Ⅰ)の29%、重度肥満者(BMI分類で肥満度Ⅱ~Ⅲ)の16%が「代謝的に健康」であることが示された。

 ここでいう「代謝的に健康」とは、高血圧や脂質異常症、高血糖、炎症マーカーの上昇といった、2型糖尿病や心疾患のリスク因子を保有していないことを指す。一方で、正常体重者の約3割が代謝的に不健康であることも判明した。

 これまでの標準的なBMI分類だけで心血管代謝の健康状態を誤って判断されている米国人は7500万人近くに上ると推測されている。また、体重ばかりを気にしすぎるのは個人の幸福感を損なうことにつながるという。この研究では「BMIよりも健康的な食生活と定期的な運動を心がけるように」と助言している。(「International Journal of Obesity」オンライン版)

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