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眞子さまと小室圭さん結婚へ前進、借金問題による婚約破棄は回避か

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『 おめでとう眞子さま 小室圭さんとご結婚へ 』(毎日新聞出版)

 秋篠宮眞子さまの婚約者で、米フォーダム大学に留学中の小室圭さん。今年5月にLLM(法学修士)コースを修了し、8月26日からは2年目のJD(法務博士)コースの受講がスタートしている。留学1年目を無事に終えた小室圭さんだったが、8月20日発売の「女性自身」(光文社)によれば、新たな危機を迎えていた。それは「追加の借金2000万」だ。

 小室圭さんは返済不要の「マーティン奨学金」を獲得し、1年目は約650万円の学費を全額免除されていた。ところが、2年目はこの奨学金の獲得が難しそうだという。フォーダム大は先月、LLMコースの成績優秀者リストを発表したが、小室さんの名前は<極めて優秀>とされる150名中上位14位以内のグループにはなく、その次に位置づけられる<優秀>とされる上位15~37位のグループに入っていた。

 小室圭さんが“優秀”な成績を収めたことは違いないが、返済不要の奨学金獲得は学年でもごく数名という狭き門。小室圭さんはこれを受給できない可能性が高く、残り2年間の学費と生活費を合わせて計2000万円もの“借金”を抱えることになりそうだと同誌は伝えた。

 しかし一転して25日、小室圭さんの代理人弁護士は、奨学金の受給が決定したことを明かした。その金額など詳細は明かされていないものの、膨大な“借金”をする必要はないと見られる。

 また、生活費については、パラリーガルとして働いてきた奥野総合法律事務所から年間300万円ほどの支援(帰国したら同事務所で働く前提のお金だという)を受けていることが伝えられている。当面の留学費用は工面できたようで、借金増額という報道も杞憂に終わりそうだ。

 小室さんの奨学金についてはこれまで、受給できるとなれば「皇室の地位を利用した」と批判し、上皇后美智子さまが遺憾の意を示していると報じられ、反対に受給できないとなれば「莫大な借金が発生する」とバッシングされてきた。それもこれも、おおもとには小室圭さんの母・佳代さんと元婚約者の間に横たわった400万円の金銭トラブルがあったためだ。小室さんがどう動こうとも、必ず叩かれるシナリオが出来ていた。だが、この問題も解決の兆しが見えてきたという。

婚約破棄を迫られた「借金400万」問題も解決へ

 小室圭さんの母・佳代さんと元婚約者の間に横たわった400万円の金銭トラブルは、眞子さまとのご結婚が延期された最大の理由だ。小室佳代さんは元婚約者から合計約400万円を受け取っており、圭さんの学費等に充てていた。しかしこの金について“贈与”か“借金”かで揉めており、元婚約者はこれまで様々な媒体で「借金を返して欲しい」と訴えてきた。

 今年1月には小室圭さんが借金トラブルを「解決済み」とした文章を発表したが、これに婚約者は即反論。事態はこう着状態が続いていた、というのがこれまでの経緯だ。

 だが、8月上旬に小室圭さんの弁護士、元婚約者、元婚約者の代理人の3名で、問題解決に向けた話し合いの場が持たれたという。小室圭さんの弁護士は「スピーディーにやりたい」とし、9月には交渉を本格化させる見通しだというから、ここへきて大きな前進といえるだろう。婚約者側は依然返金を求めているが、返済方法や時期の目途などが筋道を立ててまとめられれば、この問題はようやく解決へ向かうだろう。

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